Зимние праздники, такие как Рождество и Новый год, известны всем своей красочностью. Все вокруг искрится и сверкает, радуя глаз. Магазины празднично украшены и елки ждут горожан к празднику. Но для того чтобы побывать на рождественском рынке и зарядиться атмосферой торжества, вовсе не обязательно лететь в Европу или Америку, тем более в этот не очень благополучный год.

Многие города нашей страны украшаются к празднику. И дело здесь не столько в Новом году, который так любим русскоязычными израильтянами, а скорее в праздновании рождения Иисуса Христа.

Кстати, я тоже в эти дни праздную День своего Рождения, так как родился в канун Рождества. И пару лет назад мне довелось отметить День Рождения в одном из важнейших и известнейших городов Святой Земли — городе, в котором родился Иисус Христос — Вифлееме.

Дело в том, что в наше время Вифлеем находится на территории Палестинской Автономии и израильтянам туда обычно въезд воспрещен. Но есть и исключения, когда заранее можно договориться о разрешении посетить место рождения Христа.

Вифлеему есть чем гордиться в своей истории.

Царь Давид
Царь Давид на троне. Художник Jerry Harston.

Этот небольшой городок известен еще по событиям, которые происходили здесь более 3 000 лет назад. Именно в те времена в Вифлееме родился легендарный правитель древнего Израильского царства — царь Давид. Здесь же впоследствии он был помазан на царство пророком Самуилом еще до того, как стал править в Хевроне, а затем в Иерусалиме.

Но даже не это грандиозное само по себе событие принесло мировую известность этому небольшому городу. Как известно, через тысячу лет после смерти Давида здесь было суждено родиться его потомку, который изменил мир и стал основоположником новой мировой религии — христианства.

Дело в том, что мать Иисуса во время беременности жила в Назарете. Но уже в период последнего месяца беременности римляне устроили перепись населения империи и каждый житель был обязан появиться по месту так называемой прописки. А Иосиф с Марией оба были не только потомками царя Давида, но и прописку имели Иерусалимскую, поэтому они и пошли из Назарета в Иерусалим.

Однако, не дойдя всего несколько километров до Иерусалима, Мария с Иосифом остановились в Вифлееме, так как Мария была не в состоянии продолжать путь. Из Библии известно, что не нашлось для родителей Христа удобного ночлега в городе, поэтому они расположились в гроте, в котором и появился на свет Иисус. Так и случилось, что небольшой город Вифлеем упоминается в одном из главных праздников христианства.

На месте рождения Христа в четвертом веке Елена, мать римского правителя того периода, императора Константина, строит церковь, чтобы увековечить пещеру, в которой родился потомок Давида.

Вифлеем

Впоследствии церковь сгорает, и в шестом веке на ее месте отстраивают новое здание церкви, которое мы можем увидеть и сегодня. Вифлеемская Базилика Рождества Христова — одна из старейших действующих церквей мира и единственная сохранившаяся с византийского периода в Святой Земле.

Под зданием церкви находится пещера, в которой родился Иисус, а само место обозначено серебряной звездой.

Вифлеем

Так же, как Храм Гроба Господня в Иерусалиме, эта церковь поделена между конфессиями. Есть часть, принадлежащая греческой православной церкви, а также армянская и католическая части.

И где же, как не здесь, можно увидеть все сегодняшние символы Рождества! Совсем рядом с Базиликой расположилась красавица елка, украшенная разноцветными шарами. У ее основания представлена сцена рождения Христа.

Существует две основные даты этого праздника — католическое Рождество и православное. А разница в датах сложилась из за разных календарей. Католики празднуют по Григорианскому календарю, за 7 дней до Нового года, а православные отмечают по Юлианскому календарю – через 7 дней после Нового года.

Но если отсчет времени идет от Рождества Христова, то год должен начинаться 25 декабря, в день рождения Иисуса, а не через 7 дней, 1 января…

Связано это с тем, что как и любого другого еврейского младенца, Иисуса нарекли в день обряда обрезания, на восьмой день после рождения. И по Григорианскому календарю этот день пришелся на 1 января. По Юлианскому календарю православные христиане празднуют Старый Новый Год, на который приходится праздник Обрезания Господня: «По прошествии восьми дней, когда надлежало обрезать Младенца, дали Ему имя Иисус, нареченное Ангелом прежде зачатия Его во чреве.»(Евангелие от Луки, Лк. 2, 21)

А празднование Нового календарного Года в ночь с 31 декабря на 1 января — особый праздник, время добрых пожеланий и новых надежд.

Вифлеем

А тем временем магазины на центральной площади города празднично украшены. Повсюду сверкают гирлянды, маленькие и большие елочки добавляют красочности. Здесь можно увидеть в эти дни и Санта Клаусов всех видов и купить рождественские сувениры. В эту ночь здесь проходит главная служба праздника, ход которой транслируется на весь мир.

Вифлеем в эти дни отмечает свой главный праздник, облачившись в красочные наряды, на радость многочисленным гостям, которые шумной толпой стремятся сюда со всех концов земли вот уже два тысячелетия.

В этом году у меня не было возможности посетить Вифлеем, а к следующему Рождеству я уже обязательно проведу экскурсию по святым местам Вифлеема, так что будет еще много поводов посетить место событий Рождества.

Визитка